ISTANA MERDEKA



Kita mulai pembahasan dari Istana Merdeka yang terletak di Jalan Merdeka Utara. Istana ini mulai dibangun pada tahun 1796 dan diberi nama Istana Risjwijk. Namun karena dinilai terlalu sempit, akhirnya pada tahun 1873 Pemerintah Hindia Belanda memutuskan untuk memperluas istana ini.


Setelah selesai di tahun 1879, istana ini berubah nama menjadi Istana Gambir. Alasannya karena dulu di sekitar istana ini ada banyak sekali pohon gambir. Selain menjadi saksi bisu Pemerintahan Hindia Belanda, Istana Gambir juga menjadi saksi dari Penjajahan Negara Jepang yang sempat masuk ke Indonesia pada tahun 1942.


Bahkan, saat itu Panglima Tertinggi Jepang yakni Saiko Shikika disebut tinggal di istana ini. Pasca Indonesia merdeka, Istana Gambir menjadi saksi penandatanganan Naskah Pengakuan Kedaulatan Republik Indonesia oleh Pemerintah Belanda pada tahun 1949.


Kemudian di tahun 1950 Presiden Soekarno mengganti nama Istana Gambir secara resmi menjadi Istana Merdeka. Dan sejak itu pula, Istana Merdeka digunakan sebagai tempat dilaksanakannya upacara peringatan HUT Kemerdekaan 17 Agustus hingga sekarang.